En la economía actual, los empleadores están tratando de encontrar formas de ahorrar dinero mientras retienen a sus empleados existentes o aumentan su fuerza laboral. Una técnica que ha ido en aumento para los empleadores es clasificar a las personas como contratistas independientes, en lugar de como empleados. Al hacer esto, los empleadores teóricamente ahorran dinero al no tener que proporcionar los mismos beneficios que de otro modo tendrían que proporcionar a los empleados, como el seguro de salud, el seguro de compensación laboral y el tiempo de vacaciones. Además, al clasificar a un individuo como un contratista independiente en lugar de un empleado, el empleador no tiene que pagar horas extras ni impuestos de Seguridad Social con respecto a ese individuo.

¿Qué determina si un individuo debe considerarse un empleado o un contratista independiente? Al tomar esta determinación, los tribunales han sostenido que depende de si el empleador tiene el derecho de controlar el tiempo, la forma y el método de ejecución del trabajo. Al tomar esta determinación, algunos de los factores que los tribunales han examinado son el nivel de supervisión proporcionado, si el empleador o el individuo proporciona el equipo utilizado para el trabajo, el nivel de habilidad requerido, dónde se realiza el trabajo, si el trabajo es limitado a un proyecto en particular y si el trabajo es una parte integral del negocio del empleador. Se ha dicho que un contratista independiente presta un servicio que representa la voluntad de su empleador solo en cuanto al resultado del trabajo y no en cuanto a los medios por los cuales se realizó el trabajo.

También ha habido casos en que un individuo no entendió que estaba siendo clasificado como un contratista independiente, y al final de la relación con el empleador, se dirigió al Departamento de Trabajo para solicitar beneficios de desempleo. Sin embargo, los contratistas independientes no son elegibles para beneficios de desempleo. Si el Departamento de Trabajo cree que el individuo debería haber sido clasificado como empleado y no como un contratista independiente, esto puede resultar en una auditoría no solo del estado de empleo de ese individuo, sino de cada individuo que trabaja para ese empleador.

Durante la auditoría, el Departamento de Trabajo tiene el derecho de revisar los registros de empleo de años anteriores para todas las personas que trabajaron para el empleador, así como las de las personas que trabajan actualmente, y si encuentran irregularidades, requerirán que el empleador restituya . Desafortunadamente, en esta situación, lo que puede haber comenzado con un problema relacionado con un individuo tiene la capacidad de causar un daño mucho más significativo para el empleador.

Como con la mayoría de los asuntos legales, siempre es aconsejable buscar orientación antes de tomar una decisión que pueda tener consecuencias de largo alcance.

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